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  • Mariela Gomez

Estudiantes de primera generación hablan sobre sus experiencias en CSU Long Beach

Más allá de la incertidumbre y las preguntas habituales que surgen antes de poner un pie en el campus, los estudiantes universitarios de primera generación y de bajos ingresos a menudo tienen que trabajar más duro que sus compañeros para tener éxito en el competitivo entorno universitario.


Según datos institucionales proporcionados por la Universidad Estatal de California, Long Beach (CSULB), el 30,36% de la población estudiantil de esa universidad son estudiantes de primera generación y el 52,54% son estudiantes de minorías. Resaltar las experiencias de estos estudiantes es invaluable para ayudar a las instituciones a reconocer las disparidades que existen en el campus.


CSULB ha sido reconocida como la escuela número uno con "mejor valor" en Occidente por las clasificaciones universitarias de Washington Monthly 2021. Estas clasificaciones de "Best Bang for the Buck" se basan en métricas específicas proporcionadas por instituciones de 4 años en todo el país. Estas métricas incluyen la contribución al bien público en tres categorías: movilidad social, investigación y suministro de oportunidades para el servicio público.





Aunque CSULB ha ocupado el primer lugar en estos rankings, quería saber cómo se sienten los estudiantes de entornos desfavorecidos en la universidad. Hablé con dos estudiantes de primera generación de bajos ingresos para hablar sobre cómo navegaron por el campus de CSULB para adquirir los recursos necesarios para tener éxito en la universidad.

Anna Qutami, quien se graduó de CSULB en 2020 y actualmente es una estudiante de posgrado en CSU Fullerton que estudia terapia matrimonial y familiar, habló sobre cómo se sentía mientras buscaba recursos complementarios en el campus.


“Viviendo en la intersección de ser del Medio Oriente, primera generación y de bajos ingresos, sentí que tenía que trabajar mucho más duro que mis compañeros. Durante mis interrupciones entre clases, corría por el campus para encontrar consejeros que me conectaran con despensas de alimentos, subvenciones de emergencia, tutoría en clase, etc. Creo que la escuela puede ayudar mejor a estudiantes como yo consolidando algunos de sus servicios. Buscar y aplicar a recursos esenciales no es fácil, pero tuve que hacerlo, dadas mis circunstancias. CSULB ofrece muchos recursos, pero el problema es que no sabemos que existen ".


El “Estudio de acceso a servicios estudiantiles y necesidades básicas”, un proyecto de investigación de CSU, identificó la necesidad urgente de proporcionar vínculos entre todos los recursos, junto con la visibilidad y normalización de programas que son vitales para apoyar la salud y el éxito de los estudiantes.


Qutami explicó que a menudo se sentía frustrada con la obtención de recursos porque no había un lugar específico o una persona a la que pudiera contactar para obtener ayuda. Ella compartió que a veces se sentía agotada dada la cantidad de veces que la “redirigían” a una ubicación diferente en el campus.


“Si necesitaba apoyo para escribir, tenía que superar muchos obstáculos para conseguir una cita breve con un tutor. Si necesitaba ayuda financiera, tendría que esperar en largas filas. Si necesitaba apoyo emocional, a veces tenía que esperar meses para ver a un consejero. Sentí que tenía que navegar por un laberinto de maíz en el campus para satisfacer mis necesidades ”, explicó.


Qutami compartió que está agradecida por los programas de alcance federal como TRIO, que brinda servicios a estudiantes de entornos desfavorecidos. TRIO incluye ocho programas que ayudan a los estudiantes universitarios de primera generación y de bajos ingresos y a los estudiantes con discapacidades. TRIO consolida sus servicios en un solo lugar, eliminando la barrera de tener recursos dispersos.


En una entrevista de Zoom, Qutami declaró que a pesar de las barreras que enfrentó como estudiante, encontró formas de involucrarse en el campus, realizar investigaciones junto con el profesorado y trabajar en dos trabajos mientras era estudiante de tiempo completo y se graduaba con un GPA de 3.8.


Otros estudiantes como Romario Flores expresaron que ser un estudiante universitario de primera generación y de bajos ingresos es una lucha que muchas personas no comprenden.


Flores, estudiante de último año con especialización en preproducción en CSULB y miembro de UCLA Dream centrado en la organización comunitaria, cree que las desigualdades en la universidad son problemas sistemáticos en la educación superior y no son específicos del campus de CSULB.


“Tomemos, por ejemplo, la ayuda financiera; muchos estudiantes de bajos ingresos dependen de esta ayuda para asistir a la escuela y, la mayoría de las veces, ni siquiera alcanza para cubrir la matrícula de un semestre. Si estuviera en una universidad diferente, lo más probable es que me hubiera encontrado con el mismo problema. El sistema constantemente nos está esparciendo demasiado. Ir a la escuela a tiempo completo, trabajar, ser voluntario y participar en el campus puede afectarnos emocionalmente. Me encantaría ser voluntario durante más horas en el Centro LGBT de Los Ángeles, donde actualmente trabajo con el departamento legal, pero estoy limitado porque debo pasar la mayor parte de mi tiempo trabajando en un trabajo con salario mínimo. Es un círculo vicioso. Las universidades deben hacer un mejor trabajo al ayudar a los estudiantes que luchan por sobrevivir y al mismo tiempo obtener una educación ".


Los datos indicaron que la mayoría de los estudiantes que experimentan inseguridad alimentaria, falta de vivienda o ambos informan que su paquete de ayuda financiera no cubre todos sus gastos de subsistencia. Estos estudiantes no tienen suficientes recursos económicos y tienen que hacer concesiones que impactan significativamente en su salud y calidad de vida. Muchos estudiantes no pueden satisfacer sus necesidades básicas sin ayuda.


Flores expresó que los problemas monetarios son solo la punta del iceberg que enfrentan los estudiantes de bajos ingresos. Como miembro de la comunidad LGBTQ + y receptor de DACA, Flores dice que debe ser proactivo en la búsqueda de programas, clubes y recursos que ayuden a su bienestar emocional. Flores es el líder estudiantil de “espacios seguros”, un grupo de apoyo donde los estudiantes pueden sentirse seguros al compartir sus experiencias de discriminación, crítica, acoso y otros daños emocionales o físicos.


"Sé que existen miles de otros estudiantes como yo, y creo que es hora de que comencemos a amplificar agresivamente nuestras historias para que nuestras universidades nos sirvan mejor", dijo Flores.


A pesar de los desafíos, estos estudiantes continúan encontrando formas de perseverar y superar las barreras sistémicas que enfrentan todos los días. Las instituciones deben reconocer los logros de los estudiantes en el contexto de las oportunidades. Los estudiantes de primera generación, de bajos ingresos, de minorías, LGBTQ + y todos los demás estudiantes de entornos desfavorecidos son pioneros que continúan inspirando a la próxima ola de estudiantes que asistirán a la universidad.



Al compartir las historias de estudiantes como Ana y Romario, esperamos inspirar cambios dentro del sistema educativo, una iniciativa a la vez.


Consulte los recursos de necesidades básicas de CSULB haciendo clic aquí.

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